Palio de Sienne

Si vous passez par Sienne le 02 juillet ou le 16 aout, vous verrez que la ville prend une allure folle. On devient tous des fous aux alentours de ces dates. La ville est baignée dans des milliers de couleurs. Les gens s’habillent en vêtements de carnaval. C’est la fête : on danse, on chante partout et surtout au cœur de la ville, la Piazzo del Campo. Si vous vous intéressez à cette atmosphère ludique et quasi unique de Sienne, vous serez tout aussi surpris de connaitre l’origine de cette fête hors-norme connue comme le Palio de Sienne.

L’Il...





Palio, comme il est connu localement, est en fait une course de chevaux. Mais, ce n’est pas simplement une course comme on en verrait dans les autres villes. L’Il Palio est l’expression de la liberté de la ville de Sienne et une célébration de l’attachement que les Siennois ont pour leur ville.

Course de cheveaux Sienne
Photo sous Licence Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported par Roberto Vicario

L’histoire

La ville de Sienne était une ville indépendante au moyen-âge. Cette indépendance fut anéantie quand elle fut rattachée au duché de Toscane et reléguée au rang de simple ville. Toutes les milices de Sienne furent démantelées. La population vivant dans les 17 quartiers de la ville, n’accepta pas cette entrave à leur liberté. Ils s’organisèrent en « contrades » qui étaient des comités de quartier qui avaient des responsabilités civiles très importantes (ex. organisation des fêtes, des mariages et autres cérémonies). Les Contrades avaient leurs propres gouvernements, élus démocratiquement chaque deux ans. Deux fois l’an, les Contrades s’affrontent lors du Palio, brandissant ainsi leur fierté d’appartenir à leur communauté et à la ville de Sienne. Le Palio est une fête consacrée à la Vierge, patronne de la ville.

Le déroulement des courses

Dix des dix-sept contrades participent à une course. La course ne dure que quelques minutes, mais c’est d’une intensité rare. Le mot « Palio » veut dire un étendard en soie. C’est tout ce que le gagnant de la course remporte. Mais, ce prix symbolique suscite les passions de la population entière. C’est l’honneur et la fierté des Contrades qui est en jeu. La course consiste à faire le tour de la Piazza à dos de cheval.

La fête du Palio

Même si la course ne dure que quelques minutes, la fête précédant et suivant cette course dure des jours et des jours. Il y a des carnavals, des danses, des défilés hauts en couleur et l’atmosphère de la ville change radicalement.

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